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The Best of Sam & Dave

The Best of Sam & Dave était composé de singles et de faces B, et malgré leur incroyable qualité, il y a une raison pour laquelle les morceaux assemblés sont un « Best of » et non pas des « Greatest Hits »: seulement deux des 14 titres de l’album, seulement deux d’entre eux ont brisé le top 10 du Billboard.

« Soul Man », qui n’est arrivé qu’à la deuxième place et « I Thank You », qui a culminé à la neuvième place. Tout aussi déroutant est le fait que « Hold On, I’ m Comin' » est la seule autre chanson de Sam & Dave à faire partie du top 40.

Indépendamment de leur succès sur les charts, Sam & Dave étaient en fait extrêmement populaires à l’époque et quatre de leurs chansons en particulier, »Wrap it Up » et les trois autres que nous venons de mentionner, peuvent facilement être considérées comme conservant une place enviable dans la culture pop à ce jour.

Leur popularité est due en grande partie à leur réputation d’être parmi les plus grands interprètes de l’époque, ce qui, bien sûr, ne se traduit pas nécessairement par un succès à la radio. Le succès et l’appréciation ne sont pas ce qui fait la grandeur d’un artiste, cependant (il suffit de demander à Vincent van Gogh), et avec une seule écoute de n’importe lequel des morceaux de The Best of Sam & Dave de 1969, leur grandeur devient indéniable.

Le disque commence avec les sonorités emblématiques de « Hold On, I’ m Comin », ce LP est truffé de certains des morceaux les plus vénérés et fantastiques jamais produits par une section de cuivres.

Ensuite, le groupe ralentis avec « When Something is Wrong with My Baby », un morceau vraiment charmant et vraiment doux. Comme sur tous leurs morceaux, les voix de Sam & Dave ne sauraient mieux s’adapter à l’instrumentation des légendaires musiciens du studio Stax. Tout comme Motown a créé son propre son, Stax s’est appuyé sur une écurie de musiciens incroyablement talentueux et toujours pointue pour forger une identité sonore unique, et sur n’importe quelle piste Stax, la puissance de star de l’artiste est toujours égalée par la qualité du groupe qui les soutient.

« You Don’ t Know Like I Know  » reprend les choses en main, avec la construction de la chanson parfaite. Il ne fait aucun doute qu’une partie de ce qui rend Sam & Dave si extraordinaires est l’interaction vocale entre les deux hommes; leurs voix sont différentes, c’est sûr, mais pas tellement qu’elles ne peuvent pas se fondre ensemble. Plus Mick Jones et Joe Strummer que Sonny et Cher, mais ils pouvaient bien chanter.

Une fois de plus, la musique et les vocales n’ont pas pu mieux s’entendre et, comme sur beaucoup de morceaux du LP, le seul problème que j’ai avec « May I Baby », c’est que j’aimerais qu’il soit plus long. Les brèves longueurs douces-amères étaient dérivées de la nature de l’industrie du disque à l’époque; les hits étaient primordiaux et tout ce qui dépassait trois minutes était malavisé. En fait, toutes les chansons du LP, sauf une, sont entre 2:17 et 2:54, ce qui témoigne de l’habileté motownesque du studio à produire une musique excellente, attachante et prête pour la radio.

« Soul Man », écrit par la légendaire équipe de compositeurs Hayes-Porter (Isaac et David, respectivement) est l’une des chansons les plus reconnaissables de tout le catalogue Stax, et presque toute la musique soul et le R&B des années 60 en général. En duo, Hayes et Porter sont les seuls responsables de la production de cinq titres et de l’écriture de dix des quatorze titres du LP, dont chacun des quatre que j’ai qualifiés de plus grands succès du groupe. Malgré leur incroyable travail, l’équipe Hayes-Porter ne semble jamais avoir autant de reconnaissance pour leur talent que l’équipe Motown de Holland-Dozier-Holland. Tout d’abord, Isaac Hayes, qui a commencé comme auteur-compositeur, producteur et musicien de studio Stax, est évidemment devenu beaucoup plus célèbre en tant qu’artiste qu’il ne l’ a jamais été dans les coulisses de Stax, et deuxièmement, Holland-Dozier-Holland possède une très belle sonorité.

« Soothe Me » revendique la place de la plus belle chanson de la collection, si ce n’est que dans les premiers instants et le bref intermède vers la fin où les voix du duo s’entrechoquent avec un piano tout en douceur. Quand le groupe entier se met à jouer, « Soothe Me » perd sa douce façade et devient un autre morceau d’âme exceptionnel, entièrement réalisé, à base de cuivres et de tambours. La batterie et la basse puissantes de « I Thank You » ont préparé le terrain pour un orgue mémorable, une touche de guitare funky, et juste la bonne quantité de ces cuivres Stax, créant une chanson aussi tranchante et bien construite que les artistes et le groupe derrière elle.

La deuxième face du disque commence par « I Take What I Want », une délirante poussée d’âme qui s’améliore à chaque montée du bouton de volume. Sam & Dave s’harmonisent avec l’ensemble des chœurs, mais ce qui rend leur chant si grandiose, ce sont les petites touches de chaque personne, celles que l’on ne retrouve pas dans les textes.

Je veux bien le dire, mais je ne le dirai pas, alors je vais juste dire que les cuivres dans « Wrap it Up » sont très mémorables et qu’il ne fait aucun doute qu’elles sont devenues l’élément signature de la chanson. Un titre percutant et incontournable, Sam & Dave a rehaussé l’intensité de leur chant, redonnant exactement ce dont la chanson a besoin. Jamais trop, jamais trop peu, toujours juste assez; Sam & Dave ont su adapter avec brio leur style et leur son à chaque morceau, un élément de leur talent qui, au fil du temps, les rend finalement moins reconnus comme des individus tout en accroissant l’estime du son Stax dans son ensemble.

Il y a tellement de choses à aimer dans « You Don’ t Know What You Mean to Me », en fait il y a tellement de choses à aimer dans chaque chanson de cet album. J’ai essayé d’écrire sur les qualités individuelles de chaque piste, mais, honnêtement, elles sont toutes merveilleuses et c’est tout ce que vous devez savoir. « Small Portion of Your Love », un autre morceau magnifique, change de rythme de temps en temps, mais la douceur sous-jacente de son message est présente partout. « You Got Me Hummin », une autre track parfaitement réalisée, vous donne envie de ressentir la musique du mieux que vous le pouvez, car les chanteurs et le groupe vont de nouveau main dans la main, en se moulant en une seule et unique mélodie.

« Up next » est un titre qui, aussi cher que ce disque m’est cher, pourrait transcender tout ce que j’ai dit sur n’importe quel autre titre, s’envoler au-delà de l’hyperbole, et finir au paradis. Kurt Vonnegut a dit un jour que « la seule preuve dont il avait besoin pour l’existence de Dieu était la musique ». »Il y a quelques chansons, surtout des moments brefs et fugaces dans les chansons, qui, quand je les entends, tirent sur les cordes de mon âme. Dans de rares moments, la musique peut être si puissante qu’elle peut vraiment enflammer une sensation physique dans ma poitrine, et dans une certaine mesure je pense que c’est cette sensation, ce lien à la spiritualité que M. Vonnegut faisait référence. Dans ma vie, dans mon esprit, il y a quelques moments précis qui me donnent toujours l’impression que quelque chose de plus important se passe que ce qui se passe dans mes tympans. L’un de ces moments, qui se produit en fait deux fois, est le lent et ascendant tirage des cuivres dans « Can’ t You Find Another Way (Of Doing It) », et c’est tout à fait dans vos droits de penser que je suis dingue, ou d’appeler ce paragraphe exagéré, ce qui est sans aucun doute le cas, mais c’est pourquoi nous aimons la musique. Parfois, on se connecte à une chanson, et parfois à une autre. Même si vous ne partagez pas mes sentiments pour « Can’ t You Find Another Way (Of Doing It), » je suis certain que, si vous êtes ouvert à la musique soul, vous allez probablement l’adorer; les cuivres sont excellents partout, les paroles sont puissantes…

« Said I Wasn’ t Gonna’ t Gonna Tell Nobody » clos le disque, et c’est une autre super chanson.

J’espère que vous apprécierez ce disque autant que j’ai put l’écouter.