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L’Indian Papoose, la mini moto vintage.

L’Indian Papoose est une petite moto pliante basée sur le modèle Welbike, qui avait été développé pendant la Seconde Guerre mondiale pour l’utilisation par les commandos qui étaient parachutés derrière les lignes ennemies et avait besoin d’un moyen de se déplacer rapidement.

Le Welbike original a été conçu à la station IX, dixit le «Inter Services Research Bureau» à Welwyn, en Angleterre. C’était essentiellement un équivalent précoce de «Q Branch» des romans de James Bond écrit par Ian Fleming.

La moto pliante devait être simple à construire, facile à assembler et à rouler, et surtout elle devait être placée dans un bac CLE (Central Landing Establishment), de sorte qu’il pourrait être parachute de l’avion accompagnant les soldats qui étaient déployés.

Chaque Welbike a été alimenté par un moteur à deux cylindres Villiers 98cc à 2 temps qui avait été amélioré sur sa configuration d’origine pour fournir plus de puissance pour le poids d’un soldat entièrement équipé. Il pourrait être retiré du CLE Canister et mis sur la route en seulement 11 secondes – en fait, le plus grand défi pour les troupes était de sortir des CLE Canisters en raison des différences du poids des équipements et du parachute.

Environ 3 940 Welbikes ont été fabriqués pendant la guerre, mais seulement une fraction a été utilisée au combat. Après la guerre, ils ont trouvé l’utilisation comme transport civil, souvent dans les fermes, et une équipe a commencé à développer une version légale de la route appelée Corgi. L’inventeur original de Welbike était le lieutenant-colonel John Dolphin et il serait l’homme qui a créé Corgi Motorcycle Co Ltd. et a assumé le rôle de directeur général.

Le Corgi a été conçu pour être plus pratique que son avant-garde militaire, il avait un plus grand réservoir d’essence monté, des ailes avant et arrière, des freins avant et arrière et un moteur Excelsior Spryt Autocycle.

Au cours de sa production, le Corgi serait expédié dans le monde entier, plus de 27 000 étant construits au total. Le design sera copié plusieurs années plus tard par un certain nombre de fabricants, y compris Honda avec leur Motocompo.

Beaucoup de Corgis (et les Welbikes avant eux) avaient été expédiés aux États-Unis, où existait un marché énorme pour un transport peu coûteux. Plutôt que de vendre le Corgi en utilisant son nom britannique original (probablement un hommage à la race de chien préférée de la famille royale), le modèle a été conçu et vendu en tant que Indian Papoose.

Ces Indians étaient tous peints dans une nuance familière de rouge foncé, avec un logo indien de chaque côté du réservoir à essence basse. Un petit phare a été installé à l’avant et un feu de freinage à l’arrière – pour s’assurer que le vélo serait léger sur la route. Bien que sa vitesse maximale d’environ 50 km/h limite les distances qui pourraient être parcourues.

Beaucoup d’exemples originaux du Corgi et de Papoose ont été mis au rebut, de sorte que les collectionneurs recherchent énormément les modèles survivants. Le bel exemple que vous voyez ici a été restauré au niveau concours et il est maintenant répertorié comme l’un des meilleurs exemples toujours en vie.

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